Unilever maakt van niets doen een waardevolle optie

Neem de tijd om stil te zitten en even ‘niets’ te doen. Het is niet vanzelfsprekend dat een organisatie dat zegt… en toch doet Unilever precies dat. 5 medewerkers zorgen tijdens dagelijkse mindfulness-sessies voor mentale rust. Wie wil, haakt aan. ‘Mindfulness verandert levens.’
""
'Het is net zo belangrijk om je hoofd te trainen als je lijf’

- Folkert van Dam, HRM Trainee en Oana Salcescu, HRM Trainee bij Unilever

Mentale uitdagingen

‘Mijn telefoon gaat af, ik krijg nog een melding van LinkedIn en Facebook lokt me om mijn leven met dat van mijn vrienden te vergelijken.’ Oana Salcescu legt haar smartphone weer op tafel. ‘Dat zorgt allemaal voor druk. De mentale uitdagingen zijn gigantisch tegenwoordig.’ Het is een maatschappelijk probleem en speelt helaas ook bij de medewerkers van Unilever. Gelukkig kent de organisatie tal van interventies, want ‘zonder gezonde medewerkers heb je geen organisatie,’ aldus Oana. Folkert van Dam vertelt wat voor hem werkt: ‘Mindfulness laat zien waar je wél controle over hebt. Even een pas op de plaats zetten en focussen op het hier en nu. Het is net zo belangrijk om je hoofd te trainen als je lijf.’

Kampioen mindfulness

Oana en Folkert doen niet zomaar aan mindfulness. Ze zijn gekroond tot Mindfulness Champions – kampioenen met hoofdletters. Oana en Folkert kregen allebei een e-mail. Of ze wilden meedoen aan het Mindfulness Champions-programma. Oana en Folkert geven nagenoeg hetzelfde antwoord: mindfulness heeft hun leven veranderd. ‘Op een gegeven moment wist ik niet wat ik met mezelf aan moest,’ vertelt Folkert openhartig. ‘Er gebeurde zoveel in mijn leven: familieproblemen, vrienden, veeleisend werk. Ik was constant afgeleid. Mindfulness gaf me de controle terug.’ Ook Oana zocht naar houvast. ‘Angst was een thema in mijn leven. Ik dacht vaak dat ik niet goed genoeg was. Ik belde met Zilveren Kruis over een andere zorgvergoeding, en toevallig vertelde de klantenservice-medewerker dat ze samen met Unilever een mindfulness stress reduction-cursus vergoeden. Of ik interesse had? Dat programma veranderde alles. Mindfulness leerde mij dat ik meer ben dan mijn gedachten. Ik zou willen dat ik de vrouw aan de telefoon kon bedanken.’ Dus ja, Oana en Folkert wilden graag het nut van mindfulness delen met hun Unilever-collega’s. 

Zintuigen openzetten

Mindfulness Champion word je niet zomaar. Daar gaat een wekenlange training aan vooraf over wellbeing, en daarna volgen lessen over het geven van mindfulness-sessies. Oana startte met de sessies en zes maanden later sloten Folkert en de andere champions zich bij haar aan. De bijeenkomsten vinden nu dagelijks plaats om kwart voor 9 of net na 5 uur – vrijblijvend. ‘Ik was bang dat niemand zou inloggen,’ zegt Oana met een lach. ‘Nu bereiken we 30 en soms 40 mensen op een dag. Er is echt behoefte aan.’ Voor sommige medewerkers is het eerst onduidelijk wat mindfulness inhoudt. Maar eigenlijk is het heel eenvoudig: mindfulness is een pauzeknop. Folkert: ‘Je neemt 10 minuutjes voor jezelf. Het gaat erom dat je het moment beleeft. Voel hoe je lichaam de stoel raakt, volg je ademhaling of kijk in de spiegel en lach naar jezelf. Zet de zintuigen open. Het is zo simpel. Iedereen kan het proberen. Dat is de kracht van het programma.’ 
Mirjam Oosterbroek
Het mentale aspect is zo belangrijk voor medewerker én organisatie. Unilever heeft dit gelukkig goed op een rijtje. Medewerkers die medewerkers inspireren: dat werkt.

- Mirjam Oosterbroek, Adviseur Gezond Ondernemen Zilveren Kruis

30.000 minuten mindfulness

Waarom gelooft Unilever in dit programma? ‘We willen voor onze ambitieuze medewerkers zorgen,’ zegt Oana. ‘Mindfulness zorgt voor een rustmoment en voorkomt mogelijk uitval. Iedereen heeft een beetje veerkracht nodig in het dagelijks leven.’ Er wordt dankbaar gebruik gemaakt van het programma. Steeds meer medewerkers vinden de weg naar de mindfulness-sessies. Veel van hen worden getipt door een collega; doe een keertje mee, het werkt echt. Of medewerkers lezen er iets over op de interne kanalen van Unilever. Nergens worden ze gedwongen. ‘Laagdrempelig is het toverwoord,’ lacht Folkert. ‘Het is een goed teken dat medewerkers steeds terugkomen.’ Oana: ‘We hebben al veel mensen bereikt. 30.000 mindfulness-minuten! Dit kan alleen bij Unilever. We krijgen veel steun vanuit leidinggevenden en de rest van de top. Zoiets zegt veel over onze organisatie.’

Verlangzamen

‘Hoe bereiken we de moeilijk bereikbare medewerkers in de fabrieken?’ vraagt Folkert zich hardop af. Dat is iets waar ze nu over nadenken. ‘Maar we zijn blij waar we op dit moment staan hoor,’ zegt hij erbij. Naast de dagelijkse ochtend- en middagmomenten organiseren de champions ook sessies voor groepen leidinggevenden of een Europees team van bijna 150 medewerkers. ‘Ik zeg niet dat we levens veranderen. Maar we maken het soms een beetje beter. Dat kan ook het verschil maken.’ Oana sluit zich bij Folkert aan. ‘Iedereen is constant bezig, maar er valt ook iets te zeggen om het leven te verlangzamen. We zijn human beings, geen human doings.’

Zo gingen we met andere klanten aan de slag

Lees het artikel van PostNL

'Medewerkers moeten zich gehoord voelen. In gesprek gaan kan verzuim voorkomen. Daar geloof ik in.’

- Tineke Haak-Bok, Specialist Verzuim en Esther van Lunteren, Specialist Verzuim bij PostNL
Lees het artikel van NHL

‘Als medewerkers van elkaar weten dat ze mantelzorger zijn ontstaan mooie oplossingen’

- Arij Peerbolte, HRM-adviseur Hogeschool NHL

Lees het artikel van Bynder

‘We willen dat mensen met plezier naar hun werk gaan en ook met energie weer naar huis gaan.’

- Kristel Moedt - People & Talent director

Bel ons

U kunt ons bereiken van ma t/m vrij
8.00 – 17.30.

MKB 071 364 19 20

Grootzakelijk 071 367 08 25

Intermediair 071 364 19 50

Stuur ons een e-mail

Wij nemen zo snel mogelijk contact met u op.

Mail ons direct

Volg ons op LinkedIn

Laat je inspireren en praat mee over actuele onderwerpen.

Naar LinkedIn