Inpakken en uitpakken: kantoorverhuizing zorgt voor uitdagingen én mogelijkheden

Verhuizen is altijd een bron van onrust. Maar wat doet het met een medewerker als de organisatie verhuist? Unilever gaat van Vlaardingen naar Wageningen. ‘Dat is niet om de hoek’, zegt Lotte Passtoors, People Experience Lead. De ruim vijfhonderd medewerkers staan voor een moeilijke keuze. En Unilever helpt.

Ariënne Jochems en Lotte Passtoors
Het is de kunst om medewerkers te helpen met het maken van de juiste keuze voor zichzelf

- Ariënne Jochems en Lotte Passtoors, People Experience Lead bij Unilever

Onrust door verhuizing 100 kilometer verderop

Voor Unilever komt straks alles samen in Wageningen: het wordt onderdeel van dé agrifood-hotspot van Nederland. Nederland is de tweede grootste exporteur van voedsel ter wereld en Wageningen staat centraal als beste agrarisch onderzoeksinstituut. ‘We gaan daar veel meer samenwerken met onder andere overheidsinstellingen, start-ups, universiteiten en kenniscentra’, zegt Lotte. Goed voor organisatie én medewerkers. Unilever verhuist niet alleen vanuit Vlaardingen, maar brengt ook de onderzoeksteams uit Heilbronn in Duitsland en Poznan in Polen naar Wageningen. ‘Wageningen is de place to be voor innovatie op het gebied van foods’, benadrukt Ariënne Jochems, eveneens People Experience Lead, ‘maar het doet iets met medewerkers als je mededeelt dat Vlaardingen gaat sluiten. Wat betekent dat voor mij? Verhuis ik mee? Blijf ik hier wonen en ga ik forenzen? Wat is de impact op mijn werk- én privéleven?’ Lotte: ‘We wilden die onzekerheden waar we kunnen wegnemen en medewerkers zo goed mogelijk helpen in deze onzekere tijd’.

Kiezen voor geluk

‘Het is de kunst om medewerkers te helpen met het maken van de juiste keuze voor zichzelf’, zegt Lotte. ‘Het is een zakelijke beslissing geweest om te gaan verhuizen, maar het is aan ieder individu om te bepalen wat hij of zij gaat doen. We willen niks opdringen.’ Maar hoe help je zonder iets op te dringen? Lotte en Ariënne probeerden daar inzicht in te krijgen. Ariënne: ‘We wilden op verschillende manieren support bieden. Een belangrijke vraag was: hoe kunnen lijnmanagers de medewerker ondersteunen tijdens veranderingen? Door te praten! Dialoog is zo belangrijk. Daar lag een kans.’ Het was tijd voor een training én een workshop. ‘Heel vaak denken managers dat zij het probleem moeten oplossen als een medewerker ergens tegenaan loopt. Draai het om: hoe kun je iemand leren om het zelf op te lossen?’

Mirjam Oosterbroek
Verandering wordt vaak als niet-prettig ervaren maar kan ook een kans zijn voor een nieuwe keuze of ander gedrag

- Mirjam Oosterbroek, Adviseur Gezond Ondernemen Zilveren Kruis

Praten kun je leren

De rol van de leidinggevende is zeker in het geval van een verhuizing cruciaal. Maar ook bij hen speelt onzekerheid. ‘Zij moeten óók een keuze maken. Dat is een extra complexe situatie’, erkent Lotte. Daarom heeft Unilever met steun van Zilveren Kruis een training opgezet voor lijnmanagers. ‘Hierin versterken we ze als leidinggevenden en trainen ze op coaching. Ze leren hoe ze om moeten gaan met zo’n verandering. En dat ieder mens en iedere situatie een andere aanpak vergt. Ze gaan echt oefenen met een acteur die hen uitdaagt.’ Ook de medewerkers konden aan de slag. Zij kregen een ‘purpose’ workshop aangeboden. Ariënne: ‘Al meer dan driehonderd mensen kregen hiermee een beter beeld van hun waarden en passies. Het geeft richting. Zo kom je vanzelf uit bij wat je in de toekomst wil. Een levenskompas.’ Lotte sluit zich daarbij aan. ‘Wat vind ík nu belangrijk in mijn leven? De workshop helpt mensen echt. Dat maakt me trots.’

Wie verhuist mee en wie niet?

Wanneer is Unilever écht tevreden? Ariënne: ‘Als we straks in Wageningen zitten en iedereen kan zeggen dat hij of zij de juiste beslissing heeft gemaakt. Daarom geven we onze medewerkers handvatten om de knoop door te hakken.’ Zowel Ariënne als Lotte werken nu in Vlaardingen. Ook zij hebben de keuze moeten maken. Ariënne verhuist niet mee; met het oog op de werk-privé balans gaat zij een andere functie bekleden in Rotterdam. ‘Ik ga wel naar Wageningen!’ roept Lotte enthousiast. ‘Het gaafste vind ik dat we daar met een meer open en flexibele manier in een ecosysteem gaan werken. Dat geeft energie. Als ik daar straks ben, wil ik tegen elkaar kunnen zeggen dat we het goed hebben gedaan.’

Zo gingen we met andere klanten aan de slag

‘Heel grof zou je onze wetenschappers kunnen verdelen in alfa, bèta en gamma: ieder domein gaat anders met werkdruk om’

- Paul van Soest, Afdelingshoofd Arbo & Milieu bij VU Amsterdam

Elsbeth van Epen, verzuimcoördinator en Ronald Bremer, HR-Development adviseur

'Onze medewerkers zijn allereerst verantwoordelijk voor zichzelf: werk ik door of ga ik opladen?'

- Elsbeth van Epen, verzuimcoördinator en Ronald Bremer, HR-Development adviseur

Merel van Dorp, Vitality Manager - Martin ten Bloemendal, Manager Health & Mobility

'Zelfs die gemene griepgolf eerder dit jaar kreeg ons er niet onder'

- Merel van Dorp, Vitality Manager - Martin ten Bloemendal, Manager Health & Mobility

Bel ons

U kunt ons bereiken van ma t/m vrij
08:00 – 17:30.

MKB 071 364 19 20

Grootzakelijk 071 367 08 25

Intermediair 071 364 19 50

Stuur ons een e-mail

Wij nemen zo snel mogelijk contact met u op.

Mail ons direct

Volg ons op LinkedIn

Laat je inspireren en praat mee over actuele onderwerpen.

Naar LinkedIn