Alles wat voorbijgaat, ervaar ik als bijzonder

In 2016 krijgt Martha Rijkmans (62 jaar) borstkanker. ‘Op dat moment is sterfelijkheid niet langer een abstract begrip. Iedereen weet dat hij een keer doodgaat, maar dat is iets wat ooit een keer gebeurt. Wanneer je een ziekte als kanker krijgt, komt die horizon dichterbij. Iedereen gaat hier anders mee om. Voor Martha krijgt het leven vanaf dan een andere dimensie. ‘Alles wat voorbijgaat, ervaar ik als nog meer bijzonder. Als intenser dan wanneer alles gewoon maar doorgaat.’

We wisten meteen we gaan het leven vieren!

Het hele proces begint voor Martha opnieuw in september 2018. ‘Ik bleek een plekje te hebben op mijn long. Dan komt alles nog weer dichterbij. Mijn man en ik stonden net op het punt een groot feest te geven, voor ons 30-jarig huwelijk. Toch wisten we meteen: we gaan het leven vieren! Een emotionele keuze, maar ook een bijzondere.’

Voor de zekerheid hadden we een plan B

Met elkaar in verbinding staan, dat was de wens die Martha en haar man voor hun feest in gedachten hadden. Ook de mensen die elkaar niet kenden. ‘Voor de zekerheid hadden we een plan B opgesteld. We zouden dan een vraag opwerpen, die mensen aan elkaar moesten stellen. Wat bleek? Dat was niet nodig. De mooiste gesprekken zijn er gevoerd. Als gezin, met onze twee kinderen, zijn wij heel erg verbonden. Ik denk dat wij dat tijdens die dag uitstraalden. Die sfeer namen onze gasten over.

Weer een jaar geleefd

Het valt haar op dat mensen als ze jarig zijn klagen over het ouder worden, over de mankementen die ze krijgen. ‘Ik denk dan: wauw, weer een jaar geleefd! Mensen kijken vaak naar wat ze aan het kwijtraken zijn, in plaats van naar wat ze hebben gekregen. Dat je bijvoorbeeld kunt terugkijken op een jaar waarin je hebt genoten, liefde hebt ontvangen, hebt gereisd.’

Het gat is groot als de behandelingen voorbij zijn

Tijdens haar ziekteproces merkt Martha steeds vaker dat andere vrouwen het moeilijk vinden om met hun ziekte om te gaan. Dat het gat groot is als de behandelingen voorbij zijn. ‘Daar bestond eigenlijk niets voor. Ik had altijd een eigen praktijk voor regressietherapie en wat betreft kanker was ik inmiddels ervaringsdeskundige geworden. Daarom dacht ik: daar moet ik iets mee. Nu coach ik vrouwen met borstkanker. Zo heb ik een e-book gemaakt, getiteld Zes eigenwijze tips voor het leven na borstkanker

Neem je tijd

De belangrijkste tip: neem je tijd. Focus op de dingen die je wel kunt en zoek uit wat jij belangrijk vindt. Doe er echt iets aan als je angst voelt of piekert. Er zijn genoeg manieren om die gevoelens een halt toe te roepen. En belangrijk: accepteer dat je ook niet altijd geniet. Want dat krijgen mensen die ziek geweest zijn vaak mee: geniet! Als je dan een baaldag hebt, dan voel je je schuldig. Maar balen doen we af en toe allemaal.’​​​​​

​​​
​​Mevrouw Rijkmans​​​